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在华兹中心距离火车轨道很近的地方,展示有一组令人惊叹的美国公共艺术作品,这就是华兹塔。这里有17座雕塑,它们像巨人一样拔地而起,犹如倒过来的冰激凌蛋卷直插向天空。这些网状尖塔上镶嵌了贝壳、瓷砖、饮料瓶、镜子、陶瓷碎片,还有两个砂轮。华兹塔堪称这座城市景观中的一处奇妙的小岛。

 

当您知道华兹塔是一个由半文盲的意大利移民,靠自己的想象力,在没有外界帮助的情况下,仅靠基础工具,花费了近34年时间独自建造出的一处不朽的公共建筑,您会觉得它们更加了不起。

 

 

Simon Rodia at Watts Towers | Photo courtesy of Alchetron

 

建筑背景

Sabato Rodia在1879年2月12日出生于意大利西南边的小镇Ribottoli。15岁时,他漂洋过海来到美国,并在费城安顿下来。在迁往南加利福尼亚州之前,还曾在西雅图和北加利福尼亚州呆过。

 

工程开始

1921年,在兄弟的帮助下,Rodia在107街东1765号购买了一块形状奇怪的三角形地段。那时,华兹还是一个城市(1926年,通过投票,华兹成为洛杉矶的一部分)。Rodia和他的第三任妻子Carmen搬到了自己的位于街尾的小房子。因为靠近一条铁路,这里很吵,电车带起的灰尘很大,货运列车每天都会轰隆隆过去多次。42岁的时候,Rodia开始建造他的这些杰作。每天下工后和整个周末,他都会四处寻找合用的材料,然后不停的搭建华兹塔。没多久,Carmen离开了他,据他本人所说,妻子的离开是因为他过分沉迷在这个工程中。

 

随心而建

华兹塔并不是一个没有通过想象而建成的建筑。虽然这些塔的建造没有任何计划、图纸或是许可证,但他们确实源自Rodia想法和强烈梦想,没有人相信它真的能建成,即便是Rodia本人。多年以来,每当被问到为什么这么努力来建造这些塔时,Rodia的回答各不相同,有时说是为了戒酒,有时说因为失业,有时说是因为美国人民友善待人,有时说是因为妻子葬在最高的塔下,有时说因为他想做大事。

 

Inside the gazebo at Watts Towers | Photo courtesy of exquisitur, Flickr

 

如果您来建塔……

虽然他没有接受过正式教育,但是多年来的工作经验和天生的机智指引他创造出一种独一无二的方法,使用最少的花费和有限的工具来建造梦想中的建筑。他把打捞回来的钢材弯曲成想要的样子,包上钢丝网,再涂上一层薄薄的水泥砂浆。由于没有脚手架,Rodia只好把大部分零件都铺放在地上,再用水桶带上去,把零件组装到适当的位置。工作的时候,Rodia只使用了一个窗户清洗工人使用的环扣皮带。他从没停下来去加固那些建筑,尤其是1933年的长滩地震后。他一直都在添加柱子和用于连接各个塔的同心圆。Rodia也很善变,一旦建筑不符合自己的想象,他会拆除重建。最终建成了3个高塔,以及其它十几个雕塑,包括一个瞭望台和马可波罗号船。

 

逐渐受到关注

如今,华兹塔已经成为当地人最爱的一处地方。出生于1922年的爵士音乐家Charles Mingus在华兹塔附近长大,除了他,还有很多人在开始关注华兹塔,并从华兹塔中攫取灵感。20世纪40年代,华兹成为了一个黑人占主导的社区,在很大程度上这是因为非裔美国人被阻止居住在其它很多有种族居住条款的地区。华兹塔成为被忽视和资源不足的社区引以为傲的象征。在1965年的华兹动乱中,很多地方遭受了破坏,但华兹塔却安然无恙。华兹塔被Harold Land、Don Cherry和Tyrese置于专辑的封面上(而Rodia本人曾在甲壳虫乐队的“Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band”专辑中露面,紧挨Bob Dylan)。

 

Tiles at Watts Towers | Photo courtesy of TravelingMan, Flickr

 

嵌入历史的碎片

在观看华兹塔时,您会发现一些古老的加利福尼亚陶瓷碎片,它们分布在各个建筑之上。除了可以加固柱子,它们还是加利福尼亚20世纪早期的华丽和生动设计史的见证。众所周知,华兹塔上的瓷砖碎片来自Malibu Potteries和Batchelder,以及Fiesta、Harlequin、Bauer和Metlox的餐具。以上提及的都是本地公司,在它们的共同作用下,形成了这种多彩、实用的手工艺方式。

 

停止建塔

正如没人知道Rodia为什么开始建造华兹塔,也没人知道他为何停止。1955年的一天,他把财产转让给了邻居,跳上了汽车,前往北加利福尼亚州——靠近他妹妹一家人居住的地方。Rodia享年76岁,他花费了34年,几乎半辈子的时间,用来建造华兹塔。Rodia死后一个月,发生了华兹动乱。

 

Watts Towers | Photo courtesy of :munna, Discover Los Angeles Flickr Pool

 

结构稳健

 

华兹塔构造

华兹塔西塔是所有塔中最高的一个,约30.33米,差不多10层楼高。20世纪50年代,市政府官员判定这里的建筑不安全,勒令拆毁。洛杉矶艺术团体集合起来去挽救这些建筑,并说服官员在1959年对其进行压力测试。每个塔被栓上一条钢绳,并连到起重机上,施加10,000磅(约4536千克)的拉力。结果,华兹塔巍然不动,市政府也不得不宣布华兹塔的结构稳健,并取消了拆毁命令。

 

文化遗产和保护

华兹塔是民间艺术、界外艺术和那些由被剥夺公民权之人创作的极具创意和美,且不可归类的作品典范。但是如同索尔顿湖(Salton Sea)附近的Salvation Mountain或Harvey Fite的拟真雕塑Opus 40一样,华兹塔的维护不是件容易事。事实上,据文化景观基金会所说,他们堪称国家最受威胁的景观艺术作品。

 

这座洛杉矶地标的正式名称是 Simon Rodia 州立历史公园华兹塔 (Watts Towers of Simon Rodia State Historic Park),由洛杉矶文化事务部 (Los Angeles Cultural Affairs Department) 和洛杉矶县立艺术博物馆 (LACMA) 共同管理。同时,华兹塔 (Watts Towers) 还是洛杉矶第15号历史文化纪念建筑 (Los Angeles Historic-Cultural Monument #15),加利福尼亚第993号历史地标 (California Historical Landmark #993),并且在1990年被宣布为美国国家历史地标 (National Historic Landmark) 。

 

如何到达

华兹塔 (Watts Towers) 毗邻地铁蓝线 (Metro Rail Blue Line) 上的 the 103rd Street-Kenneth Hahn Station 站。由于华兹塔位于户外,您可以随时前往参观。华兹塔周边设有栅栏和门,如果您想进入内部,在仙人掌花园近距离观赏这些建筑,可以在周四至周日前往,还可以支付7美元进行导览之旅。
 

 

Watts Towers | Photo courtesy of photogreedy.com

“这就是我最喜欢洛杉矶的地方,不需要任何意义”,知名音乐人和博主 Moby 表示:“如此随性而非凡的建筑太令人着迷了。”

 

当地社区

华兹社区曾经是20世纪40年代的非裔美国人占主导的地方。后因第二次大迁移,把数百万非裔美国人从南部带到北部、中西部和西部的州。如今,这里主要集中了拉丁裔及拥有西班牙血统的人。最早出现华兹塔的文学作品是Arna Bontemp著作的小说《God Sends Sunday》(1931)。该作者为哈莱姆文艺复兴做出了巨大贡献,其第一部小说讲述的是一位名为Little Augie的非裔美国骑士的故事,人物原型是作者的舅老爷。Bontemp在路易斯安那州出生,在华兹长大,在新奥尔良、圣路易斯和Watts边上的一个叫Mudtown街区创作了这部小说。

 

“易兹•罗林斯”(Easy Rawlins) 是沃尔特•莫斯利 (Walter Mosley) 创作的10部畅销推理小说系列和短篇故事集的主角,这些侦探故事均发生于20世纪40到60年代,深受读者喜爱。罗林斯作为一名私人侦探和二战老兵,首次出场是在1990年的小说《蓝衣魔鬼》(Devil in a Blue Dress),该小说后来改编为电影,由黑人影星丹泽尔•华盛顿 (Denzel Washington) 领衔主演,同样令人难忘!

1727 East 107th St., Los Angeles, 90002  >>查看地图

www.wattstowers.us

特色
尽管今天华兹社区的人口主要是拉美/西班牙裔,但由于第二次大迁徙使千百万非裔美国人从美国南部迁到了北部、中西部以及西部各州,从20世纪40年代起非裔美国人就在华兹社区占据着主导地位。